मेक्सिको में, समुद्र तट पर प्यार ढूँढना (कम से कम थोड़ी देर के लिए)

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एमी चांग . द्वारा चित्रण


ओबामा मेलानिया मुस्कुराता है

मैं पिछले मार्च में एक समुद्र तट पर बैठने और एक सप्ताह के लिए पढ़ने के लिए मेक्सिको गया था क्योंकि मैं भूल गया था कि लंबे समय तक अकेले रहने से मुझे बहुत चिंता होती है। एक दोस्त के एक दोस्त ने युकाटन के उत्तरी सिरे से एक छोटे से द्वीप इस्ला होलबॉक्स की सिफारिश की थी, जो अभी तक भयानक पर्यटकों (मेरे जैसे) से आगे नहीं बढ़ा है। सस्ते और आराम से और स्वादिष्ट समुद्री भोजन से भरपूर, उसने मुझे बताया। अकेले रहने के लिए एक बढ़िया जगह, उसने मुझे बताया। मैंने एक Airbnb और एक उड़ान बुक की और सनस्क्रीन पर स्टॉक किया, जबकि सर्दियों ने न्यूयॉर्क में चीर-फाड़ की। मैंने ASOS पर दो हल्के सफेद कपड़े खरीदे- मेरे लिए चरित्र से बाहर, क्योंकि मैं दाग-धब्बों वाला हूं। एक उत्साहजनक मित्र ने उनकी तुलना नैपकिन से की: मैं उन्हें एक बार इस्तेमाल करता हूं, फिर उनके साथ किया जाता है।

मेरे चौथे दिन तक मैं दुखी नहीं था, लेकिन मैं बुरी तरह बेचैन था। यह बेचैनी कितनी मूर्खतापूर्ण थी, इस बात से भी वाकिफ था, क्योंकि मैं अपने आप से एक उष्णकटिबंधीय द्वीप पर था, जो कुछ भी मैं चाहता था उसे करने में सक्षम था, और मुझे छिपे हुए समुद्र तट के पेड़ों को भी मिला था जहां आप घंटों तक कम, झाड़ीदार पेड़ों की छाया में झपकी ले सकते थे। जबकि उथले पानी ने पास में कुंवारी रेत को गोद लिया। मेरी टुलम में दो रातों के साथ अपनी यात्रा समाप्त करने की योजना थी, और कुछ विचार-विमर्श के बाद मैंने बंदूक कूदने और एक दिन पहले छोड़ने का फैसला किया; टुलम ट्रेंडी था और योग रिट्रीट ग्रुप्स के साथ तैर रहा था, लेकिन मैं खुशी-खुशी उन्हें अलगाव में ले जाऊंगा। मैंने एक छात्रावास बुक किया, अगले दिन के नौका समय की जाँच की, फिर खुद को रात के खाने के लिए बाहर ले जाने का संकल्प लिया।

मैं एक किताब लाया और बार के एक छोर पर बैठ गया और दूसरे छोर पर एक संभावित रूप से सुंदर आदमी देखा। मैंने पढ़ना शुरू किया और ड्रिंक का आर्डर दिया और जब तक वह आया, वह किसी तरह मेरे अंत तक चला गया था, और फिर किसी तरह मैं हमारे बीच के आदमी से बात कर रहा था, और फिर मैं उन दोनों के साथ चैट कर रहा था, और फिर बीच का आदमी हम चले गए, और फिर तुम क्या जानते हो? वहाँ हम थे, मैं और सेबस्टियन (मैंने उसका नाम बदल दिया है, यह एक छोटा सा द्वीप है)। पता चला कि उसने रेस्तरां के मालिक के लिए काम किया, जो जल्द ही हमारे साथ जुड़ गया। मैंने अपना खाना ऑर्डर किया, बाथरूम गया, और जैसे ही मैं अपनी सीट पर वापस बैठा, मैंने मालिक को चुपचाप स्पेनिश में यह कहते सुना, 'उसे कल मछली पकड़ने जाने के लिए आमंत्रित करें।' जब निमंत्रण आया तो मैंने आश्चर्य का नाटक किया, फिर हाँ कहा, फिर सोचा कि क्या हो रहा है, क्या यह ऐसा काम है जो वे अक्सर करते थे। जब मैंने खाया, हमने बातचीत की- सेबास के पास ट्रम्प के बारे में बहुत सारे प्रश्न थे- और फिर वह चले गए, मुझे 9:00 बजे रेस्तरां में उनसे मिलने के लिए कहा, और फिर मैं पूरी तरह से परेशान था, और फिर मैं घर चला गया।

अगली सुबह उसने ज्यादा कुछ नहीं कहा, इसके लिए थकावट को जिम्मेदार ठहराया। हमने पानी की कुछ बोतलें उठाईं और उसने मुझे एक सेब खरीदा, फिर मुझे अपनी छोटी सी स्किफ को दिखाया, जिसे मैंने अजीब तरह से खोलने में उसकी मदद की। हमें लगभग तीन घंटे के लिए बाहर रहना था, रेस्तरां के लिए कुछ मछलियाँ पकड़ना, फिर उसे वापस लाना, और उम्मीद है कि हमारे इनाम में से कुछ खा लेंगे। आठ घंटे बाद, हम बस वापस लैंड पर आ रहे थे; उसने एक छोटे से कुश्तीबाज को पकड़ा और मैंने कुछ भी नहीं पकड़ा। लेकिन उसने मुझे सिखाया कि कैसे डालना है, और मैंने एक बार उसके मुंह में एक चारा हुक नहीं फेंका, और हमने एक ब्रेक लिया - मैं तुम्हें बकवास नहीं करता - एक जगह कहा जाता हैपैराडाइज़ द्वीप, जहाँ हम ऊँची घास से गुज़रे और उथले पानी में मौज-मस्ती की और मैंने उसे अपने जीवन के बारे में बताया और उसने मुझे अपने बारे में बताया। मैं इस बारे में सोचना बंद नहीं कर सका कि क्या वह मुझे चूमेगा। यह सब बेहद भ्रमित करने वाला और रोमांचक था। मैं अपना सनस्क्रीन दोबारा लगाना भूल गया।


हम थके हुए और झुलसे हुए और जले हुए रेस्तरां में लौट आए, और बार में कुछ और घंटे बिताने के लिए आगे बढ़े, विक्टोरिया की बोतलें पी और केविच में उठा। सेबास गर्म और आकर्षक और शांत था, मेरे जीवन के विवरण के बारे में उत्सुक था लेकिन कभी भी ज्यादा इश्कबाज़ी नहीं करता था। हम बिना बात किए नाव में लंबे समय तक चले गए लेकिन यह कभी अजीब नहीं लगा। उसने मुझे अपनी कहानी टुकड़ों-टुकड़ों में दी, एक बड़ा खोया हुआ लड़का, अपने आप में खुश। वह मर्दाना और दाढ़ी वाला और कभी-कभी कर्कश था, लेकिन उसकी मुस्कान ने उसके आस-पास की हर चीज को नरम कर दिया, और अक्सर।

सिडनी जिराफ़ महिला

इससे पहले दिन में, उन्होंने मुझसे कहा था कि अगर मैं चाहूं तो कुछ पैसे बचाने के लिए मैं उनके घर पर रह सकता हूं; उसके पास एक झूला था जिसमें वह सो सकता था, और मैं बिस्तर ले सकता था। उन्होंने इसे ऐसे पेश किया जैसे आप गम की एक छड़ी, भावनाहीन और उभयलिंगी की पेशकश करते हैं। मैं हँसा और कहा नहीं धन्यवाद। जब हम उस शाम अलग हुए तो फिर से निमंत्रण आया: मैं वहाँ रह सकता था, या शायद बाद में आ सकता था और एक फिल्म देख सकता था। मैंने हंसने की कोशिश नहीं की, क्योंकि अगर मैंने किया तो मुझे नेटफ्लिक्स और चिल की अवधारणा को समझाना पड़ सकता है, जो कि मेरे प्रचलित स्पेनिश भाषा कौशल के बावजूद अनुवाद करना मुश्किल होगा। उसने मुझे दिखाया कि वह कहाँ रहता है; मैं घर गया और नहाया, घबराया और रोमांचित हो गया, फिर अपनी बाइक पर लौट आया, छोटी सफेद पोशाक मेरे पीछे लहरा रही थी, क्योंकि मुझे और क्या करना था?


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एमी चांग . द्वारा चित्रण

हम अपने माता-पिता के तहखाने में किशोरों की तरह दो दयनीय घंटों तक संगीत सुनते हुए उनके बिस्तर पर लेटे रहे। मैंने अंत में अपने आप को आश्वस्त किया कि मैं उसे चूम सकता हूँ, और किया। टुलम के लिए मेरी योजना जल्दी ही गायब हो गई, और अगली सुबह मैंने अपना सामान अपने Airbnb से उसके अपार्टमेंट में स्थानांतरित कर दिया।


हमने पाँच दिन एक साथ बिताए, फिर, उसके काम पर जाने से पहले सुबह मौज-मस्ती करना, उसके वापस आने के बाद शामें एक साथ बिताना, एक गर्म प्लेट पर रात का खाना पकाना, और मेंढकों को बाहर बकबक करते हुए सुनना। हमने स्पैनिश में डब की गई फिल्में देखीं और कुछ भी नहीं के बारे में लंबी बातचीत की और एक रात बिजली चली गई और हम अंधेरे में एक मोमबत्ती की रोशनी वाले रेस्तरां में चले गए। यह एक वास्तविक प्रेम प्रसंग, क्षणभंगुर और नाटकीय जैसा लगा। जो कुछ हो रहा था उससे मुझे उतना ही प्यार हो रहा था जितना कि मैं उसके लिए गिर रहा था।

क्योंकि, निश्चित रूप से मैंने खुद को आश्वस्त किया कि मुझे प्यार हो रहा है। मैं एक चूसने वाला हूं और मुझे पुरुषों से प्यार है और मुझे रोमांस पसंद है और हम बहुत अच्छा समय बिता रहे थे और काश मैं समझा पाता कि वह कितना सुंदर है। 'क्या होगा अगर मैं अभी-अभी यहाँ आया हूँ?' सवाल पागल लगने से तर्कसंगत लगने तक चला गया। मेरे जीवन में पहली बार, मेरे मस्तिष्क ने निम्नलिखित विचार तैयार किए: 'क्या होगा यदि मैं अभी-अभी गर्भवती हुई?' मुझे समझ में आने लगा कि लोग पागल चीजें क्यों करते हैं। मैं एक पागल व्यक्ति की तरह महसूस करने लगा।

मुझे सुबह 6:00 बजे फेरी से निकलना था; मैं सुबह 5:00 बजे उठा और तुरंत रोने लगा। 'तुम जा रहे हो और मैं अभी तुम्हारे लिए गिरना शुरू कर दिया है,' उसने कहा, केवल मुझे नहीं पता था कि उसका मतलब हैप्यार में पड़नाया सिर्फ सामान्यगिर रहा है, क्रिया की बारीकियों के बाद सेमोहब्बत हो गयीमुझ पर खो गए थे। मेरे खुद के जाने का तथ्य एक अन्याय की तरह लगा, और जितना मैं चाहता था कि वह कुछ नाटकीय बयान या मांग या उद्घोषणा करे, मुझसे रहने के लिए भीख मांगे, उसने नहीं किया।

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मैं ब्रुकलिन वापस आ गया और कुछ और रोया। मैं समझ नहीं पा रहा था कि इस कहानी को कैसे समाप्त किया जाना चाहिए, या जारी रखा जाना चाहिए, या स्वयं को हल करना चाहिए। लड़की द्वीप जाती है, लड़की लड़के से मिलती है, लड़की को लड़के से प्यार हो सकता है या नहीं, लड़की घर जाती है, लड़का उससे मिलने नहीं आ सकता है, इसलिए वह बस इतना कर सकती है कि उसे वापस आने के लिए कहने की कोशिश करें , जो कभी नहीं होगा, क्योंकि वह मुखर प्रकार नहीं है। मैंने खराब कविताएँ लिखीं; मैंने मंडलियों में मेरी बात सुनने के लिए मित्रों को बनाया; मैंने उनकी बात सुनी जैसे उन्होंने मुझे बताया कि मुझे बस खुश होना चाहिए कि यह हुआ; मैं बिस्तर पर लेट गया और छत की तरफ देखने लगा। मैं उसे यह बताने का साहस जुटाऊंगा कि मैंने उसे व्हाट्सएप पर याद किया, केवल बदले में एक इमोजी प्राप्त करने के लिए। अंत में सेबास ने मुझे फोन पर बुलाया, और मैंने कहा कि शायद मैं वापस आ सकता हूं; मेरे पास वापसी की यात्रा को कवर करने के लिए पर्याप्त मील थे। मुझे लगता है कि वह मुझ पर हंसे। उनका जवाब अस्पष्ट था: 'यदि आप आना चाहते हैं, तो मैं यहां रहूंगा।' यह पहली बार था जब मैंने कभी किसी आदमी से पूछा कि मैं क्या चाहता हूं, मुझे एहसास हुआ, लेकिन यह अभी भी मुझे असहज महसूस कर रहा था। कहानी को किसी तरह खत्म होना था, लेकिन मुझे फिजूलखर्ची के विचार से नफरत थी।


मई के मध्य में, मैं दोस्तों से मिलने और एक शादी में शामिल होने के लिए कैलिफ़ोर्निया की यात्रा की योजना बना रहा था। मेरे जाने से एक रात पहले, मुझे उनका एक संदेश मिला, मूल रूप से एक अंतर्राष्ट्रीय 'यू अप?' यह कहते हुए कि मुझे मिलने आना चाहिए। उन्होंने हाल के हफ्तों में इसका संकेत दिया था, लेकिन यह कभी भी गंभीर नहीं लगा था। मैंने कहा हाँ, उसने कहा कि क्या आप निश्चित हैं, और फिर मैं अपना पासपोर्ट कैलिफ़ोर्निया लाया, क्योंकि मुझे जल्दबाजी में निर्णय लेना पसंद है।

और इसलिए हमने एक और पांच दिन एक साथ बिताए। मुझे अपने शरीर को फिर से उसके चारों ओर लपेटना पड़ा, और उसने मुझे बुलायापागलएक बार फिर, और हम दोनों मुझ पर और मेरे द्वारा किए गए मूर्खतापूर्ण काम पर हंस सकते थे। यह बहुत अच्छा था, और उसके चिढ़ने के बावजूद, मुझे कम पागल महसूस हुआ, कि यहाँ कुछ ऐसा था जो आखिरकार वापस आ गया।

हम वापस उसी दिनचर्या में आ गए: सुबह और शाम एक साथ, उन दिनों के साथ जो मैंने अपने दम पर बिताए। एक रात मेरा कंप्यूटर मर गया, और हमारा झगड़ा हो गया क्योंकि उसने मुझसे कहा कि महिलाएं अपनी कारों की बहुत अच्छी देखभाल नहीं करती हैं, इसलिए शायद मैं अपने कंप्यूटर की बहुत अच्छी देखभाल नहीं कर रही थी। वह जानता था कि मैं गुस्से में हूं लेकिन माफी नहीं मांगूंगा। मैंने इससे आगे बढ़ने की कोशिश की। वह भी शांत हो गया था; हमारे पास बात करने के लिए कम था, और मैंने खुद को तिनके को पकड़ते हुए पाया, दुखी नहीं था, लेकिन पहले की तरह खुशी से भरा नहीं था। मैं एक बार फिर बेचैन महसूस कर रहा था। हमारे पास एक और अच्छा समय था और मुझे कुछ भी पछतावा नहीं था और हर रात वह मुझे चूमता था और मुस्कुराता था और मुझे आने के लिए पागल कहता था, जिसे मैंने उसकी सहमति के रूप में लिया था कि यह ठीक है। मैं वापस आऊंगा, मुझे एहसास हुआ, यह देखने के लिए कि अगर मैं वापस आया तो क्या हुआ। सुबह मैं चला गया, मैं रोया या शिकायत या विरोध नहीं किया, मैंने बस उसे चूमा और उससे कहा कि हम किसी दिन फिर से एक-दूसरे को देखेंगे, जिसे मैं सच मानता था, और उसी अंधेरे आकाश के नीचे उसी नौका पर चढ़ गया।